Benny Goodman e le historia de jazz

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Le clarinettista e director de orchestra Benny Goodman, anque cognoscite como le “Rege del swing”, haberea completate 100 annos de etate iste 30 de maio.

Le sono typic de su orchestra (o “big band”) e le predominio del phrases musical de su clarinetto in su arrangiamentos orchestral produceva, durante un periodo que durava plus que duo decadas, le musica le plus popular in le Statos Unite durante le annos 30 e 40.

Su influentia sur altere “big bands” e le histora del jazz in general esseva multissimo notabile. Goodman originava le stilo cognoscite como “swing”, e le vetule e nove generationes de su fans etiam nunc le admira e venera.

Goodman sonava su clarinetto con un mixtura de passion e delicatessa, e ille anque esseva capace de interpretar le musica classic, specialmente Mozart, assi como le formas del jazz que ille originava e que le portava desde salas de dansa e clubs nocturne al salas de concerto (con su historic presentation in Carnegie Hall in 1938), elevante su jazz al nivello de “musica respectabile”. Goodman refusava sonar su musica in le statos que practicava le segregation racial, alique que exigeva multe corage in ille dies.

Benny Goodman esseva le none de dece (e) duo filios, membros de un familia de immigrantes povre. Il habeva momentos in le quales le familia non habeva assatis moneta pro mangiar e vestir se adequatemente. Quando Benny habeva dece annos, su patre le inscribeva in classes de clarinetto gratuite in le synagoga local.

In ille momento Goodman anque recipeva instsruction in musica classic pro le clarinetto. Multo tosto ille esseva assatis bon pro sonar su instrumento professionalmente, e ille se univa al banda de Benny Pollack, un del principal gruppos musical de Chicago. Su musica esseva registrate per le prime vice in 1926.

Duo annos plus tarde, su patre moriva subito in un accidente de traffico, que esseva un colpo dur pro su familia. Usque le fin de su vita Benny Goodman lamentava que su patre nunquam viveva pro vider le successo posterior de su musica.

Goodman portava su familia a New York e se transformava in un clarinettista prominente al fin del decada del annos 20, e ille esseva considerate un musico confiabile de multe talento. Ille esseva un membro del plus famose orchestras de ille citate, e ille faceva alicun registramentos del musica classic pro Columbia Records. Il esseva in ille epocha que Goodman formava su prime orchestra.

Un astute homine de affaires commercial, Goodman usava le crise economic de 1929 pro comprar omne le partitiones e arrangiamentos de Fletcher Henderson, un director de orchestra afro-american. Ille anque contractava alicunes del musicos de Henderson de maniera que illes poteva inseniar a su proprie banda como interpretar le musica de Henderson. Su dominio de iste musica e su talento como clarinettista le faceva un stella del musica popular, e tosto Goodman ganiava le titulo de “rege del swing”.

Le orchestra de Goodman anque deveniva famose pro su programmas de radio transmitite desde New York, le quales esseva ascoltate per milles in omne le costa del est del Statos Unite, e su fama se extendeva rapidemente verso le west e tosto arrivava al costa del Pacifico.

Goodman e su orchestra comenciava a facer tours, le quales, quando illos comenciava, non habeva multe successo. Ma tosto le cosas cambiava con le adjuta de musicos famose que ille habeva contractate, inter illes le trompetista Bunny Berigan e le cantante Helen Ward.

Le jornales del epocha comenciava a parlar de un nove mania inter le juvenes originate per le orchestra de Goodman, que comenciava a sonar su musica in salas de dansa, ubi su fanaticos dansava e ascoltava su musica e applaudeva su musicos con grande enthusiamsmo. Le historicos del jazz dice que iste innovation per Goodman esseva le initio del era del “grande bandas”, e le orchestra de Goodman inspirava le apparition de altere orchestras simile de inter dece (e) cinque e vinti musicos.

In le anno 1938 le orchestra de Benny Goodman esseva le prime gruppo de su tipo que tocava in le sala de concertos Carnegie, in New York. Omne le billets pro iste concerto se habeva vendite septimanas ante su data de execution. Le concerto, le 16 de januario, esseva un successo total, e le registramento de iste concerto hodie es un documento historic que totevia se vende in nove formatos, como CDs.

Le presentation comenciava con tres del grande successos del orchestra, “Don’t Be That Way”, “Sometimes I’m Happy”, e “One O’Clock Jump”. Plus tarde il habeva un “jam session” con musicos invitate del orchestras de Count Basie e de Duke Ellington. E tunc il anque habeva actuationes del quartetto e trio de Benny Goodman.

Le presentation terminava con un del plus grande successos del banda de Goodman, le composition “Sing, Sing, Sing”, que esseva recipite con applausos incredibilemente tumultuose per le publico. Multes considera iste concerto como le plus importante in omne le historia del jazz proque illo demonstrava que le jazz esseva in realitate un nove varietate de musica subtil que esseva digne de formar un parte importante del cultura american e international.

Goodman anque surprendeva le criticos e le publico de jazz al integrar a su orchestra un instrumento quasi incognite usque tunc: le vibraphono. Le musico (de racia nigre) que sonava iste instrumento esseva Lionel Hampton, hodie considerate un del gigantes del jazz.

Un altere aspecto completemente innovative esseva le incorporation de un guitarra electric al orchestra, ma non solmente como instrumento rhythmic, ma como instrumento soloiste. Le guitarrista que Goodman contractava pro su orchestra es un altere del magistros del historia del jazz: Charlie Christian, qui anque esseva un integrante del sextetto de Goodman.

Su musica anque arrivava al industria cinematic de Hollywood. Su orchestra habeva un rolo in un serie de films, inter illos “Stage Door Canteen”, con le cantante Peggy Lee. Il habeva alteres que usava alicun de su cantos, e on anque faceva un film sur le historia personal e musical de Benny Goodman mesme.

Il ha multes qui commenta que Goodman esseva troppo exigente con su musicos e que, a vices, ille non les pagava tanto como ille debeva. Le cantantes Helen Ward e Peggy Lee ha dicite in lor biographias que le pejor momentos de lor carrieras esseva illos con Goodman, ma multes del musicos qui travaliava in le orchestra de Goodman se transformava in stellas del jazz e posteriormente formava lor proprie bandas.

Al fin del decada del annos 40 le popularitate de swing e del grande bandas comenciava a deteriorar se, e iste cambio afficeva le orchestra de Goodman. Ma plus parve gruppos de jazz, como quartettos e sextettos continuava a esser popular.

Al comenciamento del annos 50, conceptos totalmente nove emergeva in le jazz con le surgimento de stilos “be-bop” e “cool”. Quando illos esseva assatis nove, Goodman credeva que iste formas esseva interessante e comenciava a sonar be-bop con musicos de ille schola. Plus tarde, nonobstante, Goodman decideva que fundamentalmente ille esseva un musico de swing e continuava a sonar iste musica usque le momento in le qual ille jam non poteva attraher nove publicos.

In 1953 ille formava un nove banda e faceva tours con Louis Armstrong e le “All Stars”, le quales, infelicemente, resultava in un grande fracasso financiari e artistic. Le fans del jazz jam poneva lor interesse in lo que se appellava “jazz moderne”.

Habente registrate musica classic in le passato, Goodman decideva studiar con un del melior clarinettistas classic, Reginald Kell, e ille debeva cambiar radicalmente su technicas in su instrumento. Iste cambios primo esseva difficile, ma eventualmente ille habeva successo in su effortios.

Inter le registramentos classic de Goodman il ha obras de Mozart, Béla Bartok, Leonard Bernstein, Igor Stravinsky, Aaron Copland, Debussy, Brahms, Beethoven, Weber, e Carl Nielsen.

On ha dicite innumerabile vices que Benny Goodman faceva lo que Elvis Presley faceva multe annos postea: Goodman portava le jazz a un publico de racia blanc, lo que Presley faceva con “Rhythm and Blues” e “Rock and Roll”.

Goodman anque esseva un del prime musicos qui faceva con orchestras de jazz series de tours “cultural” al extreme Oriente e al ex Union Sovietic, ubi ille esseva recipite per un publico altemente receptive e calide.

Durante su carriera artistic, specialmente in le ultime decadas, ille recipeva innumerabile premios international e recognoscimentos academic.

In despecto de su sanitate fragile, Benny Goodmen continuava a sonar e facer registrationes jazz, occasionalmente, usque le momento de su morte, in 1986, al etate de 77 annos, e su nomine ha restate inter illos de Louis Armstrong, Duke Ellington, Charlie Parker, John Coltrane, e alteres del gigantes del historia de Jazz.

El clarinetista y director de orquesta Benny Goodman, conocido también como el “Rey del swing”, habría cumplido 100 años de edad este 30 de mayo.

El sonido típico de su orquesta (o “big band”) y el predominio de las frases musicales de su clarinete en sus arreglos orquestales produjo, durante un período que duró más de dos décadas, la música más popular en los Estados en el años 30 y 40.

Su influencia sobre otras “big bands” y la historia del jazz en general fue realmente notable. Goodman originó el estilo conocido como “swing”, y las viejas y nuevas generaciones todavía lo admiran y lo veneran.

Goodman tocó su clarinete con una mezcla de pasión y delicadeza, y también fue capaz de interpretar la música clásica, especialmente Mozart, así como las formas del jazz que originó y que lo trasladó desde las salas de baile y clubes nocturnos a las salas de concierto (con su histórica presentación en el Carnegie Hall, en 1938), elevando su jazz al nivel de “música respectable”. Goodman se negó a tocar su música en los estados que practicaban la segregación racial, algo que exigió mucho de valentía en esos días.

Benny Goodman fue el noveno de doce hijos, miembros de una familia de inmigrantes pobres. Hubo momentos en que la familia no tenía bastante dinero para comer y vestirse adecuadamente. Cuando Benny tenía diez años, su padre lo inscribió en clases de clarinete gratuitas en le sinagoga local.

En ese momento Goodman también recibió instrucción en música clásica para el clarinete. Muy pronto fue lo suficientemente bueno para jugar profesionalmente, y se unió a la banda de Benny Pollack, uno de los principales grupos musicales de Chicago. Su música fue grabada por primera vez en 1926.

Dos años más tarde, su padre murió repentinamente en un accidente de tráfico, que fue un duro golpe para su familia. Hasta el final de su vida Benny Goodman lamentó que su padre nunca vivió para ver el éxito posterior de su música.

Goodman se trasladó a Nueva York y se transformó en un destacado clarinetista a finales de la década de los años 20, y fue considerado un músico fiable y talentoso. Fue miembro de varias de las más famosas orquestas de esa ciudad y hizo algunas grabaciones de música clásica para Columbia Records. Fue en esa época que Goodman formó su primera orquesta.

Un astuto hombre de negocios, Goodman se aprovechó de la crisis económica de 1929 para comprar todas las partituras y arreglos de Fletcher Henderson, un director de orquesta afro-americano. También contrató a algunos de los músicos de Henderson para que enseñaran a los músicos de su propia banda cómo interpretar la música de Henderson. Su dominio de esta música y su talento como clarinetista le hizo una estrella de la música popular, y pronto Goodman se ganó el título de “rey del swing”.

La orchestra de Goodman se hizo famoso también por sus programas de radio transmitidos desde Nueva York, que fueron escuchados por miles en toda la costa del este de los Estados Unidos, y su fama se extendió rápidamente hacia el oeste y pronto llegó a la costa del Pacífico.

Goodman y su orquesta comenzaron a hacer giras, que, cuando empezaron, no tuvieron mucho éxito. Pero pronto las cosas cambiaron con la ayuda de músicos famosos que él había contratado, entre ellos el trompetista Bunny Berigan y la cantante Helen Ward.

Los periódicos de la época comenzaron a hablar de una nueva moda entre los jóvenes originada por la orquesta de Goodman, que comenzó a tocar su música en salas de baile, donde sus fanáticos bailaban y escuchaban su música y aplaudían con entusiasmo a sus músicos. Los historiadores del jazz dicen que esta innovación por Goodman fue el inicio de la era de las “grandes bandas”, y la orquesta de Goodman inspiró la aparición de otras orquestas semejantes de entre quince y veinte músicos.

En el año 1938 la orquesta de Benny Goodman fue la primera agrupación de su tipo en tocar en la sala de conciertos Carnegie, en Nueva York. Las entradas para ese concierto se agotaron semanas antes de la fecha de actuación. El concierto, el 16 de enero, fue un éxito total y la grabación de este concierto es hoy un documento histórico que todavía se vende en nuevos formatos, como CDs.

La presentación comenzó con tres de los grandes éxitos de la orquesta, “Don´t Be That Way”, “Sometimes I’m Happy” y “One O’Clock Jump”. Más adelante hubo una “jam session” con músicos invitados de las orquestas de Count Basie y de Duke Ellington. Y luego hubo actuaciones también del cuarteto y trío de Benny Goodman.

La presentación terminó con uno de los mayores éxitos de la banda de Goodman, la composición “Sing, Sing, Sing”, que fue recibido con aplausos increíblemente tumultuosos por el público. Muchos consideran este concierto como el más importante en toda la historia del jazz, ya que demostró que jazz era en realidad una nueva variedad de la música sutil que era digna de formar una parte importante de la cultura americana e internacional.

Goodman también sorprendió a los críticos y al público de jazz al integrar a su orquesta un instrumento casi desconocido hasta entonces: el vibráfono. El músico (de raza negra) que tocaba este instrumento era Lionel Hampton, considerado hoy como uno de los gigantes del jazz.

Otro aspecto totalmente novedoso fue el de incorporar una guitarra eléctrica a la orquesta, pero no sólo como instrumento rítmico, sino como instrumento solista. El guitarrista que Goodman llevó a su orquesta es otro de los maestros de la historia del jazz: Charlie Christian, quien fue también integrante del sexteto de Goodman.

Su música llegó además a la industria del cine en Hollywood. Su orquesta tomó parte en una serie de películas, entre ellas “Stage Door Canteen”, con la cantante Peggy Lee. Hubo otras que usaron algunas de sus canciones, y también se hizo una película de cine sobre la historia personal y musical de Benny Goodman mismo.

Hay muchos quienes comentan que Goodman era demasiado exigente con sus músicos y que, a veces, no les pagaba tanto como debía. Las cantantes Helen Ward y Peggy Lee han señalado en sus biografías que los peores momentos de sus carreras fueron aquellos con Goodman, pero muchos de los músicos que pasaron por la orquesta de Goodman se transformaron en estrellas y posteriormente formaron sus propias bandas.

A fines de la década de los años 40 la popularidad de swing y de las grandes bandas comenzó a deteriorarse, y este cambio afectó también la orquesta de Goodman. Pero más pequeños grupos de jazz, como cuartetos y sextetos, siguían siendo populares.

A comienzos de la década de los 50, dos nuevos tipos de jazz comenzaron a emerger, “bebop” y “cool”. Cuando ellos eran bastante nuevos, Goodman creía que estas formas eran interesantes y empezó a tocar be-bop con músicos de esa escuela. Más tarde, sin embargo, Goodman decidió que fundamentalmente era un músico de swing y siguió tocando esta música hasta el momento en que ya no podía atraer a nuevos públicos.

En 1953 formó una nueva banda e hizo giras con Louis Armstrong y los “All Stars”, las cuales, desafortunadamente, resultaron en un gran fracaso financiero y artístico. Los aficionados del jazz tenían ya su interés puesto en lo que se llamaba “modern jazz”.

Habiendo grabado música clásica en el pasado, Goodman decidió estudiar con uno de los mejores clarinetistas clásicos, Reginald Kell, y tuvo que cambiar radicalmente sus técnicas en su instrumento. Estos cambios fueron difíciles al principio, pero eventualmente tuvo éxito en sus esfuerzos.

Entre las grabaciones clásicas de Goodman hay obras de Mozart, Béla Bartok, Leonard Bernstein, Igor Stravinsky, Aaron Copland, Debussy, Brahms, Beethoven, Weber y Carl Nielsen.

Se ha dicho innumerables veces que Benny Goodman hizo lo que Elvis Presley hizo muchos años después: Goodman llevó el jazz a un auditorio de raza blanca, así como Presley hizo lo mismo con los “Rhythm and Blues” y el “Rock and Roll”.

Goodman también fue uno de los primeros en llevar orquestas de jazz, en giras “culturales”, al lejano Oriente y a la ex Unión Soviética, donde fue recibido por un público altamente receptivo y cálido.

Durante su carrera artística, especialmente en las últimas décadas, recibió innumerables premios internacionales y reconocimientos académicos.

A pesar de una salud frágil, Benny Goodman siguió tocando y grabando jazz, ocasionalmente, hasta el momento de su muerte, en 1986, a la edad de 77 años, y su nombre ha quedado entre los de Louis Armstrong, Duke Ellington, Charlie Parker, John Coltrane y otros de los gigantes de la historia del jazz.

Il direttore d’orchestra e clarinettista Benny Goodman, noto anche come il “re dello swing”, avrebbe compiuto 100 anni questo 30 maggio.

Il tipico suono “Big Band” della sua orchestra e il predominio delle frasi musicali del suo clarinetto nei suoi arrangiamenti orchestrali produsssero, nel corso di un periodo durato più di due decenni, la maggior parte della musica popolare degli Stati Uniti negli anni ’30 e ’40.

La sua influenza fu davvero notevole sulle altre “big band” e sulla storia del jazz in generale. Goodman diede vita allo stile conosciuto come “swing” e sia le vecchie che le nuove generazioni ancora lo ammirano e lo veneranno.

Goodman suonò il suo clarinetto con una combinazione di passione e delicatezza, ma era anche in grado di interpretare musica classica, in particolare Mozart, così come le forme di jazz che egli originò e che lo portarono dalle sale da ballo e discoteche alle sale da concerto (con la sua presentazione storica alla Carnegie Hall nel 1938), elevando la sua musica jazz al livello di “musica rispettabile”. Goodman rifiutò di suonare la sua musica negli stati praticanti la segregazione, decisione che richiese molto coraggio in quei giorni.

Benny Goodman fu il nono di dodici figli, membri di una famiglia di poveri immigrati. Ci fu un momento in cui la famiglia non aveva abbastanza soldi per mangiare e vestirsi adeguatamente. All’eta di dieci anni suo padre Benny lo iscrisse in classi gratis di clarinetto alla locale sinagoga.

A quel tempo Goodman ricevette anche la sua formazione classica per il clarinetto. Presto divenne abbastanza buono da poter suonare professionalmente, e si unì alla banda di Benny Pollack, una delle principali bande di Chicago. La sua musica fu registrata per la prima volta nel 1926.

Due anni più tardi suo padre morì improvvisamente in un incidente stradale–un duro colpo alla sua famiglia. Fino alla fine della sua vita Benny Goodman si rammaricò del fatto che suo padre non avesse vissuto abbastanza a lungo da vedere il successo della sua musica.

Goodman si trasferì a New York e divenne un importante clarinettista alla fine del 1920 e fu considerato un affidabile musicista di talento. Fu membro di alcune delle più famose orchestre in quella città e fece alcune registrazioni di musica classica per la Columbia Records. Fu in quell’occasione che egli formò la prima orchestra chiamata Goodman.

Un astuto uomo d’affari, Goodman approfittò della crisi economica del 1929 per acquistare tutti gli spartiti e gli arrangiamenti di Fletcher Henderson, un direttore d’orchestra afro-americano. Egli persino assunse alcuni musicisti di Henderson affinché insegnassero ai suoi musicisti come eseguire la musica di Henderson. Il suo possesso di questa musica e il suo talento come clarinettista fecero di lui una stella della musica popolare, e ben presto Goodman guadagnò il titolo di “re dello swing”.

L’orchestra di Goodman fu anche famosa per i suoi programmi radiofonici, trasmessi da New York, che erano ascoltati da migliaia di persone in tutta la costa orientale degli Stati Uniti; e la sua fama si diffuse rapidamente verso ovest e presto raggiunse la costa del Pacifico.

Goodman e la sua orchestra cominciarono a fare tournée, che, all’inizio, non furono accolte da un grande successo. Ma le cose presto cambiarono con l’aiuto dei musicisti di fama che egli assunse, tra cui il trombettista Bunny Berigan e la cantante Helen Ward.

I giornali del tempo cominciarono a parlare di una nuova moda tra i giovani, causata dall’orchestra di Goodman, che cominciò a suonare la sua musica in sale da ballo, dove i suoi fan ballavano ascoltando la sua musica e applaudivano i musicisti con entusiasmo. Gli storiografi de Jazz dicono che questa innovazione di Goodman fu l’inizio dell’era delle orchestre “big band”, e che Goodman ispirò la nascita di altre simili bande con un numero di musicisti tra i quindici e i venti.

Nel 1938 la banda di Benny Goodman fu il primo gruppo di questo tipo a suonare in Carnegie Hall a New York. I biglietti per questo concerto furono venduti settimane prima dell’inizio dello spettacolo. Il concerto ebbe luogo il 16 gennaio ed fu un successo totale. La registrazione di questo concerto è diventata un documento storico che ancora oggi si vende in nuovi formati come i CD.

Lo spettacolo iniziò con tre fra i più grandi successi dell’orchestra, “Do not Be That Way”, “Sometimes I’m Happy” and “One O’Clock Jump”. Successivamente vi fu un “jam session” con i musicisti delle orchestre di Count Basie e Duke Ellington. E poi vi furono anche le prestazioni del trio e del quartetto di Benny Goodman.

La presentazione si concluse con uno dei più grandi successi della banda di Goodman, la composizione “Sing, Sing, Sing”, che fu accolta con applausi tumultuosi dal pubblico. Molti considerano questo il più importante concerto nella storia del jazz, dal momento che Goodman dimostrò che il jazz fosse veramente una nuova varietà di musica delicata e seria, degna di diventare una parte importante della cultura sia americana che internazionale.

Il jazz di Goodman sorprese anche critica e pubblico con l’introduzione di uno strumento quasi completamente sconosciuto fino ad allora: il vibrafono. Il musicista negro che suonò questo strumento fu Lionel Hampton, considerato oggi come uno dei giganti del jazz.

Un altro aspetto nuovo fu l’inserimento di una chitarra elettrica nella banda, non solo come uno strumento di ritmo, ma anche come lo strumento usato da chitarristi solisti. Il chitarrista che Goodman assunse per la sua orchestra fu un altro dei maestri della storia del jazz: Charlie Christian, che era anche un membro del sestetto di Goodman.

Goodman scrisse musica anche per l’industria cinematografica di Hollywood. La sua orchestra partecipò ad una serie di film, tra i quali “Stage Door Canteen”, con la cantante Peggy Lee. Ci furono altri cantanti che utilizzarono alcune delle sue canzoni, e ci fu anche anche un film sulla storia musicale e personale di Benny Goodman.

Ci sono molti che ritengono che Goodman fosse troppo esigente con i suoi musicisti che a volte non li pagasse quanto avrebbe dovuto. Le cantanti Peggy Lee e Helen Ward affermarono nelle loro biografie che i peggiori momenti della loro carriera fossero quelli con Goodman. Tuttavia, molti dei musicisti che passarono per l’orchestra di Goodman divennero stelle di prima grandezza e successivamente formarono la propria banda.

Alla fine del decennio degli anni’40 la popolarità dello “swing” e del “big band” cominciò a deteriorarsi, e questo cambiamento influenzò anche l’orchestra di Goodman. Piccoli gruppi jazz, come quartetti e sestetti invece rimasero popolari.

All’inizio degli anni’50, due nuovi tipi di jazz cominciarono ad emergere, “Bebop” e “Cool”. Benché fossero abbastanza nuovi, Goodman ritenne che questi moduli fossero interessanti e iniziò a suonare con i musicisti della scuola “be-bop”. Più tardi, tuttavia, Goodman decise che egli fosse essenzialmente un musicista swing e continuò a suonare la sua musica fino a quando egli non poté più attirare nuovi spettatori.

Nel 1953 fondò una nuova banda e fece tournée con Lewis Armstrong e la banda “All Stars”, che, benché produssero opere di grande valore artistico, causarono un disastro finanziario. Gli appassionati di jazz infatti, erano già passati al jazz moderno.

Avendo registrato musica classica in passato, Goodman decise di studiare con uno dei migliori clarinettisti classici, Reginald Kell. Per farlo, egli dovette cambiare radicalmente la sua tecnica strumentale. Questi cambiamenti gli furono inzialmente difficili, ma alla fine egli ebbe successo nei suoi sforzi.

Tra le registrazioni classiche di Goodman ci sono opere di Mozart, Béla Bartók, Leonard Bernstein, Igor Stravinsky, Aaron Copland, Debussy, Brahms, Beethoven, Weber e Carl Nielsen.

E stato detto molto spesso che Benny Goodman fece ciò che Elvis Presley fece non molti anni dopo: Goodman portò il jazz ad un pubblico di bianchi, mentre Presley fece la stessa cosa con il “Rhythm and Blues” e con il “Rock and Roll”.

Goodman fu anche uno dei primi a portare il “jazz band” in una tournée culturale in Estremo Oriente e nell’ex Unione Sovietica, dove fu ricevuto da un pubblico altamente ricettivo e caloroso.

Durante la sua carriera artistica e in particolare negli ultimi decenni, Benny Goodman ha ricevuto numerosi premi internazionali e onori accademici.

Nonostante la sua fragile salute, Benny Goodman continuò a suonare e registrare musica jazz di tanto in tanto fino alla sua morte nel 1986 all’età di 77, e il suo nome passò ai posteri con quelli di Louis Armstrong, Duke Ellington, Charlie Parker, John Coltrane e altri giganti nella storia del jazz.

The orchestra leader and clarinetist Benny Goodman, also known as the “King of Swing”, would have turned 100 years old this May 30.

The typical “big band” sound of his orchestra and the dominance of the musical phrases of his clarinet in his orchestral arrangements produced during a period lasting more than two decades the most popular music in the United States in the 1930s and 1940s.

His influence on other “big bands” and the history of jazz in general was truly remarkable. Goodman originated the style known as “swing” and the old and new generations still admire him and revere him.

Goodman played his clarinet with a mixture of passion and delicacy, and he was also able to interpret classical music, especially Mozart, as well as forms of jazz that he originated and which transferred him from the dance halls and nightclubs to concert halls (with his historical presentation at Carnegie Hall in 1938), elevating his jazz to the level of “respectable music.” Goodman refused to play his music in the states that practiced racial segregation, something that demanded a lot of courage in those days.

Benny Goodman was the ninth of twelve children, members of a family of poor immigrants. There was a time when the family did not have enough money to eat and dress appropriately. When Benny was ten, his father enrolled him in free clarinet classes at the local synagogue.

At that time Goodman also received training in classical music for the clarinet. Soon he was good enough to play professionally, and joined Benny Pollack’s band, one of the leading bands from Chicago. His music was first recorded in 1926.

Two years later his father died suddenly in a traffic accident–which was a blow to his family. Until the end of his life Benny Goodman regretted that his father never lived to see the success of his music.

Goodman moved to New York and became a prominent clarinetist at the end of the 1920s and was considered a reliable and talented musician. He was a member of several of the most famous orchestras in that city and made some recordings of classical music for Columbia Records. It was at that time that Goodman formed his first orchestra.

An astute businessman, Goodman used the economic crisis of 1929 to buy all the scores and arrangements of Fletcher Henderson, an Afro-American band leader. He also hired some of Henderson’s musicians so they could teach the musicians in his own band how to perform Henderson’s music. His mastery of this music and his talent as a clarinetist made him a star of popular music, and soon Goodman earned the title
“king of swing.”

Goodman’s orchestra was also famous for his radio programs broadcast from New York, which were heard by thousands across the east coast of the United States, and his fame quickly spread westward and soon reached the Pacific coast.

Goodman and his orchestra began to make tours, which, when they began, were not very successful. But things soon changed with the help of famous musicians he had hired, including the trumpeter Bunny Berigan and singer Helen Ward.

The newspapers of the time began to talk of a new fad among young people caused by Goodman’s orchestra, which started playing his music in dance halls, where his fans danced and listened to his music and applauded his musicians enthusiastically. Jazz historians say this innovation by Goodman was the beginning of the era of “big bands,” and Goodman’s orchestra inspired the emergence of other similar bands with fifteen to twenty musicians.

In 1938 Benny Goodman’s band was the first group of its kind to play in Carnegie Hall in New York. Tickets for this concert were sold out weeks before the event. The concert took place on January 16 and was a total success, and the recording of this concert has become a historic document that still sells in new formats such as CDs.

The presentation began with three of the great successes of the orchestra, “Do not Be That Way,” “Sometimes I’m Happy” and “One O’Clock Jump.” Later there was a jam session with guest musicians from the orchestras of Count Basie and Duke Ellington. And then there were also performances of Benny Goodman’s quartet and trio.

The presentation ended with one of the greatest successes of Goodman’s band, the composition “Sing, Sing, Sing,” which was received with tumultuous applause by the audience. Many consider this the most important concert in the history of jazz, since it showed that jazz was really a new variety of subtle and serious music worthy of becoming an important part of American and international culture.

Goodman also surprised jazz critics and the public by incorporating an instrument almost completely unknown up to then: the vibraphone. The black musician who played this instrument was Lionel Hampton, regarded today as one of the giants of jazz.

Another novel aspect was the incorporation of an electric guitar in the band, not only as a rhythm instrument but also as a solo instrument.The guitarist that Goodman took into his orchestra is another of the masters of jazz history: Charlie Christian, who was also a member of the Goodman sextet.

His music also came to the film industry in Hollywood. His orchestra took part in a series of films, among them “Stage Door Canteen”, with the singer Peggy Lee. There were other singers who used some of his songs, and a motion picture was also made on the musical and personal history of Benny Goodman himself.

There are many who say that Goodman was too demanding of his musicians and that he sometimes did not pay them as much as he should have. Singers Peggy Lee and Helen Ward have said in their biographies that the worst moments of their careers were with Goodman, but many of the musicians who passed through Goodman’s orchestra became stars and subsequently formed their own bands.

At the end of the decade of the 40s the popularity of swing and big bands began to deteriorate, and this change also affected the Goodman orchestra. But smaller jazz groups such as quartets and sextets remained popular.

At the beginning of the 50s, two new types of jazz began to emerge, “bebop” and “cool.” When they were fairly new, Goodman believed that these forms were interesting and he started playing be-bop with musicians from that school. Later, however, Goodman decided that he was essentially a swing musician and continued playing that music until he could no longer attract new audiences.

In 1953 he formed a new band and made tours with Lewis Armstrong and the “All Stars,” which, unfortunately, resulted in a great artistic and financial failure. Jazz fans had already moved on to modern jazz.

Having recorded classical music in the past, Goodman decided to study with one of the best classical clarinetists, Reginald Kell, and he had to radically change his techniques on the instrument. These changes were difficult at first, but eventually he was successful in his efforts.

Among the classical recordings by Goodman are works by Mozart, Béla Bartók, Leonard Bernstein, Igor Stravinsky, Aaron Copland, Debussy, Brahms, Beethoven, Weber, and Carl Nielsen.

It has been said quite often that Benny Goodman did what Elvis Presley did many years afterward: Goodman brought jazz to an audience of whites, while Presley did the same thing with Rhythm and Blues and Rock and Roll.

Goodman was also one of the first to take jazz bands on cultural tours in the Far East and the former Soviet Union, where he was received by highly receptive and warm audiences.

During his artistic career, especially in the last decades, he received numerous international awards and academic honors.

Despite fragile health, Benny Goodman continued playing and recording jazz occasionally until his death in 1986 at the age of 77, and his name has gone down with Louis Armstrong, Duke Ellington, Charlie Parker , John Coltrane and other giant figures in the history of jazz.

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