Un laco in Argentina contine indicationes sur le possibile nartura del vita in Marte.

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In un remote laco, a 4.500 metros sur le nivello del mar e con pauc oxygeno in su habitat, il ha milliones de microorganismos resistente a conditiones extreme. Iste “superbacterios” “esseva discoperite per un equipa de investigatores de Argentina y ha implicationes scientific interessante. Illos poterea adjutar a revelar como comenciava le vita in le Terra e como formas de vita simile poterea superviver in altere planetas.

Iste discoperimentos occurreva in le laco Diamente, in le provincia de Catamarca, in le nordwest de Argentina, le qual se trova in le centro de un crater volcanic multo grande. Iste laco, secundo le expertos, provide un ambiente con diverse conditiones que es simile a illos que existeva in le Terra ante 3.400 milliones de annos.

“Le bacterios que superviveva in iste laco e altere lacos simile ha mechanismos de resistentia a conditiones extreme que pote haber multe applicationes biotechnologic”, explicava Maria Eugenia Farías, microbiologa del Consilio National de Investigationes Scientific e Tehnic (CONICET) e un membro del equipa responsabile pro le discoperimento.

E si iste bacterios pote superviver in iste conditiones inhospite, suggereva le investigatores, illos anque poterea superviver in un habitat como illo del planeta Marte. Isto forma parte de un scientia multo nove, con le nomine astrobiologia, occupate con investigar formas possibile de vita extraterrestre.

“Iste formas de vita incredibile, que es como fossiles vivente, sta a disveloppar se in conditiones que es multo simile al ecosystemas existente quando comenciava le vita in le Terra”, diceva Maria Eugenia Farías, un biologa de CONICET. Pro un decada, Farias e su equipa se ha dedicate a studiar le lacos andin, ubicate inter 3.500 e 4.600 metros sur le nivello del mar.

In le composition de lor aquas, multe variabiles es extreme. In le laco Diamonte, pro exemplo, le salinitate es cinque vices plus grande que illo del mar, e le arsenico es 20.000 vices plus concentrate que in aquas considerate convenibile pro le consumption human.

Ma istes non es le sol conditiones extreme. Le alcalinitate de iste lacos anque es altissime. Il ha multo basse pression de oxygeno e alte nivellos de radiation ultraviolette. Le variationes de temperatura anque es extreme, con oscillationes de usque 40 grados Celsius inter le die e le nocte.

“Iste conditiones es multo simile a illos del Terra primitive, ubi il non habeva un capa de ozono, e le planeta Marte, ubi anque il non ha illo”, diceva Farias. On sape que in le planeta Marte il ha aqua congelate o que il habeva illo in un altere epocha, e in le Terra primitive il anque habeva aqua, e le vita se disveloppava desde le aqua.

In iste lacos, le scientistas incontrava iste organismos formante “mattas microbian” o stromatolitas. Iste associationes microbian de algas e bacterios es le prime registros fossile que on cognosce. Le sol differentia es que in iste lacos es possisbile observar los in forma vive.

“Illos es como fossiles vivente que nos sta a trovar in le systema ecologic le plus vetule sur le Terra”, diceva Farias. “Iste bacterios vive e se disveloppa in conditiones que es le plus proxime a illos que prevaleva in nostre planeta quando comenciava le vita”.

Le characteristicas special de iste superbacterios es que illos es capace de prosperar in ambientes con multiple conditiones extreme. E a causa de illo on los appella extremophilos.

“Nos nunc vole studiar le ADN complete de omne iste communitates de bacterios e studiar le genes que los adjuva a viver in iste conditiones. Isto pote revelar nos multo de nostre passato”, diceva Farías.

Pro studiar como esserea le subsistentia de organismos in le planeta rubie, il non ha un melior laboratorio que le Puna andin, con su conditiones de extreme radiation ultraviolette, aqua, e oxygeno pauco abundante, e cambios drastic de temperatura.

“Si on vole utilisar algas pro producer biocombustibile, tal algas pote crescer in aquas con alte nivellos de arsenico que non es utilisabile pro irrigation o consumption human, e plantas como istes non compitera in le zonas geographic ubi altere cultivos pote esser producite”, explicava Farías.

Le organismos que pote viver in conditiones ambiental extreme anque ha applicationes in processos de “bioremediation”–in altere parolas, in le uso de organismos vivente pro recuperar ecosystemas damnificate. Pro exemplo, si on contamina un zona de alte salinitate o si un portion del Antarctica esseva contaminate, esserea multo utile le superbacterios capace de resister le salinitate o le frigiditate extreme pro restaurar iste habitats.

Usque le industria pharmaceutic poterea beneficiar se: le mechanismos de resistentia que iste organismos possede pote servir pro producer antioxidantes, antitumorales, e usque cremas pro protection del radiation solar.

Iste tipo de investigation biologic es multo importante tanto pro le information que illo pote provider nos sur le historia del vita in iste planeta–e possiblemente altere planetas–e le applicationes practic que illo pote haber pro meliorar le conditiones de nostre proprie existentia.

Un lago en Argentina contiene indicaciones sobre la posible naturaleza de la vida en Marte.

En un remoto lago, a 4.500 metros sobre el nivel del mar y con poco oxígeno en su habitat, hay millones de microorganismos resistentes a condiciones extremas. Estas “superbacterias” fueron descubiertas por un equipo de investigadores de Argentina y tienen implicaciones científicas interesantes. Ellas podrían ayudar a revelar cómo comenzó la vida en la Tierra y cómo formas de vida semejantes podrían sobrevivir en otros planetas.

Este descubrimiento ocurrió en el Lago Diamante, en la provincia de Catamarca, en el noroeste de Argentina, el cual está en el centro de un muy grande cráter volcánico. Este lago, según los expertos, proporciona un entorno con varias condiciones que son similares a las que existían en la Tierra hace 3.400 millones de años.

“Las bacterias que sobreviven en este laco e otros lacos semejantes tienen mecanismos de resistencia a condiciones extremas que pueden tener muchas aplicaciones biotecnológicas”, explicó María Eugenia Farías, microbióloga del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) e integrante del equipo responsable del descubrimiento.

Y si estas bacterias pueden sobrevivir in estas condiciones inhóspitas, sugieren los investigadores, también podrían sobrevivir en un hábitat como el del planeta Marte. Esto forma parte de una ciencia muy nueva, llamada astrobiología, ocupada en investigar formas posibles de vida extraterrestre.

“Estas formas de vida increíbles, que son como fósiles vivientes, están desarrollándose en condiciones que son muy semejantes a los ecosistemas existentes en el comienzo de la vida en la Tierra”, dijo María Eugenia Farías, bióloga del Conicet. Desde hace una década, Farías y su equipo se dedican a estudiar los lagos andinos, ubicados entre los 3.500 y los 4.600 metros sobre el nivel del mar.

En la composición de sus aguas, muchas variables son extremas. En el lago Diamante, por ejemplo, la salinidad es cinco veces mayor a la del mar, y el arsénico está 20.000 veces más concentrado que en aguas consideradas aptas para consumo humano.

Pero éstas no son las únicas condiciones extremas. La alcalinidad de estos lagos también es altísima. Hay muy baja presión de oxígeno y altos niveles de radiación ultravioleta. Las variaciones de temperatura también son extremas, con oscilaciones de hasta 40 grados centígrados entre el día y la noche.

“Estas condiciones son muy parecidas a las de la Tierra primitiva, donde no había una capa de ozono, y al planeta Marte, donde tampoco la hay”, dijo Farías. Se sabe que en el planeta Marte hay agua congelada o la hubo en otra época, y en la Tierra primitiva también había agua, y la vida se desarrolló desde el agua.”

In estos lagos, los científicos encontraron estos organismos formando “tapetes microbianos” o estromatolitos. Estas asociaciones microbianas de algas y bacterias son los primeros registros fósiles que se conocen. La única diferencia es que en estos lagos es posible observarlos en forma viva.

“Son como fósiles vivientes que estamos encontrando en el sistema ecológico más antiguo en la Tierra”, dijo Farías. “Estas bacterias viven y se desarrollan en condiciones que son lo más cerca posible a las que prevalecían en nuestro planeta cuando la vida comenzó”.

Las características especiales de estas superbacterias es que son capaces de prosperar en entornos con múltiples condiciones extremas. Y por eso se les llama poli-extremófilas.

“Ahora queremos estudiar el ADN completo de todas estas comunidades de bacterias y estudiar los genes que los ayudan a vivir en estas condiciones. Esto nos puede revelar mucho sobre nuestro pasado”, dijo Farías.

Para estudiar cómo sería la subsistencia de organismos en el planeta rojo no hay mejor laboratorio que la Puna andina, con sus condiciones de extrema radiación ultravioleta, agua y oxígeno escasos y cambios drásticos de temperatura.

“Si se quiere utilizar algas para producir biocombustible, tales algas pueden crecer en aguas con altos niveles de arsénico que no son usables para riego o consumo humano, y plantas como éstas no compiterían en las zonas geográficas donde otros cultivos pueden ser producidos, explicó Farías.

Los organismos que pueden vivir en condiciones ambientales extremas también tienen aplicaciones en procesos de “biorremediación”, en otras palabras en el uso de organismos vivos para recuperar ecosistemas dañados. Por ejemplo, si se contamina una zona de alta salinidad o una porción de la Antártida, serían muy útiles las superbacterias capaces de resistir la salinidad o el frío extremos para restaurar esos hábitats.

Hasta la industria farmacéutica podría beneficiarse: los mecanismos de resistencia que tienen estos organismos pueden servir para producir antioxidantes, antitumorales y hasta cremas con pantalla para la protección de la radiación solar.

Este tipo de investigación biológica es muy importante tanto por la información que nos puede proporcionar sobre la historia de la vida en este planeta–y posiblemente otros planetas–y las aplicaciones prácticas que estos estudios pueden tener para mejorar las condiciones de nuestra propia existencia.

A lake in Argentina contains indications relating to the possible nature of life on Mars.

In a remote lake, at 4,500 meters (4,921 yards) above sea level and with little oxygen in its habitat, there are millions of organisms resistant to extreme conditions. These “superbacteria” were discovered by a team of researchers from Argentina and have interesting scientific implications. They could help reveal how life began on Earth and how similar forms of life could survive on other planets.

This discovery occurred at Diamond Lake in the province of Catamarca, in northwest Argentina, which is in the middle of a very large volcanic crater. This lake, according to experts, provides an environment with various conditions that are similar to the ones that existed on the earth 3.4 billion years ago.

“The bacteria that survive in this lake and other similar lakes have mechanisms of resistance to extreme conditions that may have many biotechnological applications,” explained María Eugenia Farías, a microbiologist from the National Council of Scientific and Technical Investigation (CONICET in its Spanish acronym) and a member of the team responsible for the discovery.

And if these bacteria can live in such inhospitable conditions, the researchers suggest, they could also survive in a habitat like the planet Mars. This is part of a very new science called astrobiology, concerned with investigating possible forms of extraterrestrial life.

“These amazing forms of life, which are like living fossils, are evolving in conditions that are very similar to the ecosystems that existed at the beginning of life on Earth,” said Maria Eugenia Farias, CONICET biologist. For a decade, Farias and her team have been dedicated to studying the Andean lakes, located between 3,500 and 4,600 meters (3,828 and 5,031 yards) above sea level.

In the composition of their water, many variables are extreme. In Diamond Lake, for example, the level of salinity is five times higher than in the ocean, and arsenic is 20,000 times more concentrated than in water considered suitable for human consumption.

But these are not the only extreme conditions. The alkalinity of these lakes is also very high. There is very low oxygen pressure, as well as high levels of ultraviolet radiation. Temperature variations are also extreme, with swings of up to 40 degrees Celsius (104 degrees Fahrenheit) between day and night.

“These conditions are very similar to those of the early Earth, where there was no ozone layer, and the planet Mars, where there also is none.” Said Farias. “We know that there is frozen water on Mars or there was some at another time, and on the primitive Earth there also was water, and life evolved from water.”

In these lakes, scientists found these bodies forming “microbial mats” or stromatolites. These microbial clumps of algae and bacteria are the first known fossil record. The only difference is that that in these lakes it is possible to observe them in living form.

“They are like living fossils that we are finding in the oldest ecosystem on Earth,” said Farias. “These bacteria live and thrive in conditions that are as close as possible to those prevailing on Earth when life began.”

The special features of these superbugs is that they are able to thrive in environments with multiple extreme conditions. And because of that they are called poly-extremophiles.

“Now we want to study the complete DNA of each of these communities of bacteria and look into the genes that help them live in these conditions. This can reveal to us much about our past,” said Farias.

To study what the survival of organisms in the red planet would be like, there is no better laboratory than the Andean Puna, with its extreme ultraviolet radiation, limited water and oxygen, and drastic temperature changes.

“If you want to use algae to produce biofuel, such algae can grow in water with high arsenic levels that are not usable for irrigation or human consumption, and these plants would not compete in geographical areas where other crops can be produced,” explained Farias.

Organisms that can live in extreme environmental conditions also have applications in the process of “bioremediation,”–in other words in the use of living organisms to restore damaged ecosystems. For example, if an area of high salinity or if a portion of Antarctica were contaminated, superbugs capable of withstanding salinity or extreme cold would be very useful for restoring these habitats.

Even the pharmaceutical industry could benefit: resistance mechanisms that these organisms possess can be used to produce antioxidants, antitumor agents, and even creams for protection from solar radiation.

This kind of biological research is very important both because of the information it can provide us about the history of life on this planet–and possibly other planets–and the practical applications (that) these studies can have for improving the conditions of our own existence.

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