Disastros que poterea cambiar le Terra

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Un evento subite ulle die poterea provocar decadas de consequentias global.

Illo poterea esser un impacto cosmic, eruptiones volcanic, collisiones planetari, o un cambio climatic catastrophic. Omne iste eventos poterea haber un impacto real sur le vita de iste planeta como nos lo cognosce.

Usque le annos 1980, le majoritate del gente credeva que ille possibilitate esseva le producto de phntasias medieval. Ma illos ganiava un vita nove con le discoperimento del impacto de un asteroide non multo distante del costa de Mexico ante presso 65 milliones de annos que causava le extinction del dinosaurios.

Le menacia del impactos cosmic totevia es un possibilitate real. In junio de 1908, centos de kilometros quadrate del nordest de Sibera presso le fluvio Tunguska esseva devastate per le cadita de un asteroide de 50 metros de longor.

Posteriormente, in 1989, le asteroide de 300 metros de longor 458a Asclepio passava trans le mesmo loco in le qual se habeva trovate le Terra minus que sex horas antea, le qual, in terminos cosmic, es quasi un collision frontal.

Si illo habeva collidite con le Terra, le devastation haberea essite equivalente al detonation de plus que mille bombas atomic simile al bomba lanceate sur Hiroshima. E si, como il es plus probabile, illo habeva cadite a in le oceano, le tsunami que se haberea producite haberea essite assatis grande pro sepultar citates costal integre.

Iste timor duceva al inauguration in 1998 del NASA Speaceguard Survey pro observar le 90% del “objectos proxime al Terra” (anque cognoscite como NEOs, in su acronymo in anglese) plus grande que 1 kilometro de diametro, in altere parolas, lo sufficientemente grande pro causar destruction global.

Nonobstante, secundo un informe del Academia National de Scientias del Statos Unite (NAS) publicate in maio, le catalogo de tal objectos totevia non es complete, e durante le anno passate on trovava un objecto proxime al Terra de plus que 2 kilometros de longor, lo que indica que probabilemente il ha plus de illos in le spatio que totevia nos non ha discoperite.

Secundo le reporto del Academia NAS, le NEOs que se trova in le curso de un collision con le Terra poterea esser divertite a in orbitas differente utilisante explosiones nuclear. Ma pro tal manovras esserea necesse un periodo de decadas, e illos non esserea utile pro NEOs de plus que unes pauc kilometros de longor. Contra istos, conclude le reporto, “il non existe actualmente ulle defensa possibile”.

Intertanto, asteroides de diverse dimensiones continua a arrivar periculosemente presso le Terra. Le januario passate un meteorite de dece metros de longor, con le nomine 2010 AL30, passava presso le Terra a un distantia de Solmente 122 mille kilometros.

Le collisiones con meteorites non es le Sol periculo pro le Terra. De omne le causas de agitation global in le futuro, nulle es plus plausibile, provate, e inevitable que le eruptiones vulcanic.

Activate per le disintegration radioactive del elementos trappate in le interior del Terra desde su formation ante 4.500 milliones de annos, le eruptiones del vulcanos ha reformate nostre planeta diverse vices. In le processo, illos ha habite un rolo clave in le extinctiones in massa, includente le “Grande Mortalitate”, le plus grande disastro jammais suffrite per le esseres vive in le Terra, que occurreva ante 251 milliones de annos.

Ma a differentia de ulle altere fonte de disastro, le vulcanos anque ha habite effectos devastante in le passato multo recente e poterea retornar a provocar ille tipo de consequentias in ulle momento.

Le eruptiones causa destruction de differente manieras. Le sol factor commun es que on non pote facer ullo pro detener los.

Le plus obvie es le explosion directe. Quando intrava in eruption le volcano del Monte Tambora in Indonesia, in 1815, illo lo faceva con le violentia de un million de bombas atomic simile a illo de Hiroshima, e le effectos del explosion provocava plus que 90.000 mortes in le areas presso le volcano.

In ultra, le scientistas nunc sape que tal explosiones titanic anque ha effectos multo plus amplie e de longe duration.

In 1991, le eruption del vulcano del Monte Pinatubo in le Phillipinas, le plus violente de nostre era, lanceava un estimate dece milliones de tonnas de restos a in le atmosphera.

Durante le sequente 15 menses, le nivellos de luce solar in omne le planeta se reduceva a circa 3%, facente que le temperaturas global cadeva per approximatemente 0,5°C.

In ultra, il ha le effecto del gases liberate per le eruptiones. On pensa que le enorme perdita de vita marin que occurreva durante le “Grande mortalitate” esseva principalmente le resultato del acidification del oceanos causate per le mixtura del dioxido de carbon del vulcanos con le aqua del mar.

Le dioxido de sulfure es un altere menacia. Le vulcano del Monte Pinatubo injectava 20 milliones de tonnas de iste gas acide a in le stratosphera, ubi illo attacava le strato de ozono que nos protege del carcinogenic radiationes ultraviolette del Sol.

Le pejor scenario es que un serie de mega-eruptiones como illos poterea occurrer in succession.

Isto ha occurite antea. Le “Grande Mortalitate” ha essite concatenate con plus que 100.000 annos de activitate vulcanic in lo que nunc es Siberia. Solmente le tempore dicera si le ebullition de caldieras radioactive sub nostre pedes pote provocar un explosion apocalyptic.

In le decada del annos 1950, le psychiatra russe Immanuel Velikovsky arrivava al listas de best sellers con le libro “Worlds in Collision” (Mundos in collision), que describe un momento in le qual le planetas vadeva rapidissemente circum le systema solar como bollas de biliardo.

Le scientistas dimitteva le ideas de Velikovsky como absurde. Nonobstante, plus que 30 annos post su morte, le “folle” ideas de Velikovsky jam non pare tan mal dirigite.

Simulationes per computatores ha demonstrate que le procession del planetas curcum le Sol pote suffrer periodos de chaos cosmic.

Le culpabile de isto es lo que on appella le resonantia gravitational, a causa del qual le planetas recipe frequente chocs de lor vicinos.

Con le tempore, le effectos de iste chocs se accumula pro producer cambios dramatic in le forma e le grandor del orbitas del planetas.

Le anno passate, Jacques Laskar e Mickael Gastineau del Observatorio de Paris in Francia revelava como isto pote esser multissimo dramatic.

Utilisante un rete de supercomputatores, illes poteva simular le futuro del systema solar, e illes trovava que le effectos de resonantia poterea causar collisiones inter alicun planetas, inter illos le Terra, in periculo de collider con Marte Venus, e Mercurio. Le risco, nonobstante, es multo minus del 1% in le proxime cinque milliones de annos.

Il es fortunate que iste eventos es extrememente improbabile. In le caso de un tal catastrophe, nos deberea trovar un altere planeta in un altere systema Solar in le qual nos poterea viver.

Anque existe le possibilitate de un cambio climatic catastrophic. In 1988, le prime ministra Britannic Margaret Thatcher preveniva le leaders scientific britannic sur su timor que al producer augmentante quantitates de gases de effecto hibernal como le dioxido de carbon “sin saper lo nos ha initiate un experimento massive con le systema atmospheric de iste planeta”.

Duo decadas postea, le menacia del calefaction global pare haber diminuite, con le stabilisation del taxa de augmento del temperatura global. Nonobstante, le scientistas preveni que con nationes que sta a emitter augmentante quantitates de gases de effecto hibernal a in le atmosphera, il es probabile que iste periodo de stabilisation es temporanee.

Secundo un recente studio realisate per expertos sur le clima in le Officio Meteorologic del Regno Unite, le temperaturas global poterea recomenciar a ascender desde 2011. In le proxime decada, al minus cinque annos poterea esser plus calide que 1998, le plus calide del historia registrate.

Le impacto eventual que isto habera in nostre planeta continua a esser un del questiones le plus discutite de nostre era.

Al centro del debatto es le mechanismos de retroalimentation que poterea converter parve cambios in le atmosphera del Terra a in eventos catastrophic que poterea occurrer con troppo rapiditate pro permitter le formulation de un programma efficace pro responder al damnos que illos poterea causar al biosphera de nostre planeta.

Pro exemplo, durante que le temperatura del Terra se augmenta, anque se augmenta le vapor de aqua que se evapora del oceanos. Ille vapor penetra le atmosphera, trappante un quantitate plus grande del calor del Sol, lo que tunc duce a temperaturas global etiam plus alte.

In 2005, alicun investigationes indicava que le augmento del calentamento global poterea discongelar vaste reservas de methano, un potente gas contaminante, le quales es celate in le profunditates de Sibeia, lo que provocarea un effecto de retroalimentation positive.

Secundo le organisation ambientaliste Amicos del Terra, le resultato “poterea disincatenar un taxa de calefaction global que escapparea de nostre controlo”.

Ben que il ha pauc evidentia del menacia immediate de un catastrophe al comenciamento de iste anno, un equipa dirigite per Natalia Shakhova del Universitate de Alaska reportava que illo habeva trovate methano filtrante se in le mares que circumfere Siberia e urgentemente recommendava un investigation a fondo de iste fuga.

Desastres que podrían cambiar la Tierra

Un evento repentino cualquier día podría desencadenar décadas de consecuencias globales.

Podría tratarse de un impacto cósmico, erupciones volcánicas, colisiones planetarias o de un cambio climático catastrófico. Todos estos eventos podrían tener un impacto real sobre la vida de este planeta como lo conocemos.

Hasta la década de 1980, la mayoría de la gente creía que esas posibilidades eran el producto de fantasías medievales. Pero ganaron una vida nueva con el descubrimiento del impacto de un asteroide no muy lejos de la costa de México hace cerca de 65 millones de años que causó la extinción de los dinosaurios.

La amenaza de los impactos cósmicos todavía es una posibilidad real. En junio de 1908, cientos de kilómetros cuadrados del noreste de Siberia cerca del río Tunguska fueron devastados por la caída de un asteroide de 50 metros de ancho.

Posteriormente, en 1989, el asteroide de 300 metros de ancho 4581 Asclepio pasó por el mismo lugar en el que había estado la Tierra menos de seis horas antes, lo cual, en términos cósmicos, es casi una colisión frontal.

Si hubiera chocado con la Tierra, la devastación hubiera sido equivalente a la detonación de más de un millar de bombas atómicas semejantes a la bomba lanzada sobre Hiroshima. Y si, como es más probable, hubiera aterrizado en el océano, el tsunami que se hubiera producido habría sido lo suficientemente grande como para sepultar a ciudades costeras enteras.

Este susto llevó al lanzamiento en 1998 del NASA Spaceguard Survey para observar el 90% de los “objetos próximos a la Tierra” (también conocidos como NEOs, por sus siglas en inglés) mayores de 1 kilómetro de diámetro, es decir, lo suficientemente grandes como para causar destrucción global.

Sin embargo, según un informe de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (NAS por sus siglas en inglés) publicado en mayo, el catálogo de tales objetos aún no está completo, y el año pasado fue encontrado un objeto próximo a la Tierra con una longitud de más de dos kilómetros, lo que indica que probablemente hay más de ellos en el espacio que todavía no hemos descubierto.

Según el informe de la Academia NAS, los NEOs que se encuentran en curso de una colisión con la Tierra podrían ser desviados en órbitas diferentes utilizando explosiones nucleares. Pero lograr tales maniobras tardan décadas y no sirven para NEOs de más de unos pocos kilómetros de ancho. Contra éstos, concluye el informe, “no existe actualmente ninguna defensa possible”.

Mientras tanto, asteroides de diversos tamaños siguen llegando peligrosamente cerca de la Tierra. En enero pasado un meteorito de diez metros de ancho, denominado 2010 AL30, pasó por la Tierra a una distancia de sólo 122 mil kilometros.

Las colisiones con meteoritos no son el único peligro para la Tierra. De todas las causas de agitación global en el futuro, ninguna es más plausible, probada e inevitable que las erupciones volcánicas.

Activadas por la desintegración radiactiva de los elementos atrapados en el interior de la Tierra desde su formación hace 4.500 millones de años, las erupciones de los volcanes han reformado a nuestro planeta varias veces. En el proceso, han desempeñado un papel clave en las extinciones en masa, incluyendo la “Gran Mortandad”, el mayor desastre sufrido alguna vez por los seres vivos en la Tierra, que tuvo lugar hace 251 millones de años.

Pero a diferencia de cualquier otra fuente de desastre global, los volcanes también han tenido efectos devastadores en el pasado muy reciente y podrían volver a provocar este tipo de consecuencias en cualquier momento.

Las erupciones causan destrucción de diferentes maneras. El único factor común es que nada se puede hacer para detenerlas.

El más obvio es la explosión directa. Cuando entró en erupción el volcán del Monte Tambora en Indonesia en 1815, lo hizo con la violencia de un millón de bombas atómicas similares a la de Hiroshima, y los efectos de la explosión provocaron más de 90.000 muertes en las areas cerca del volcán.

Además, los científicos ahora saben que tales explosiones titánicas también tienen efectos mucho más amplios y de larga duración.

En 1991, la erupción del volcán del Monte Pinatubo en Filipinas, la más violenta de nuestros tiempos, disparó un estimado de diez millones de toneladas de detritos en la atmósfera.

Durante los siguientes 15 meses, los niveles de luz solar en todo el planeta se redujeron en alrededor de 3%, haciendo que las temperaturas globales cayeran en aproximadamente 0,5°C.

Además, está el efecto de los gases liberados por las erupciones. Se piensa que la enorme pérdida de vida marina que tuvo lugar durante la “Gran Mortandad” fue principalmente el resultado de la acidificación de los océanos causada por la mezcla del dióxido de carbono de los volcanes con el agua de mar.

El dióxido de azufre es otra amenaza. El volcán del Monte Pinatubo inyectó 20 millones de toneladas de este gas ácido en la estratosfera, donde atacó a la capa de ozono que nos protege de las cancerígenas radiaciones ultravioleta del Sol.

El peor escenario es que una serie de mega erupciones como esas puedan ocurrir en sucesión.

Ha pasado antes. La “Gran Mortandad” ha sido vinculada con más de 100.000 años de actividad volcánica en lo que hoy es Siberia. Sólo el tiempo dirá si la ebullición de calderos radiactivos bajo nuestros pies pueden provocar una explosión apocalíptica.

En la década de 1950, el psiquiatra ruso Immanuel Velikovsky alcanzó las listas de best sellers con el libro “Worlds in Collision” (Mundos en colisión), que describe un momento en que los planetas iban a toda velocidad alrededor del sistema Solar como bolas de billar.

Los científicos desestimaron a Velikovsky por sus ideas y las calificaron de descabelladas. Sin embargo, más de 30 años después de su muerte, las “alocadas” ideas de Velikovsky ya no parecen tan desatinadas.

Simulaciones por computadora han demostrado que la procesión de los planetas alrededor del Sol pueden sufrir períodos de caos cósmico.

El culpable de esto es la denominada resonancia gravitacional, con la que los planetas reciben frecuentes “sacudidas” de sus vecinos.

Con el tiempo, los efectos de estos choques se suman para producir cambios dramáticos en la forma y el tamaño de las órbitas de los planetas.

El año pasado, Jacques Laskar y Mickael Gastineau del Observatorio de París en Francia revelaron qué tan dramático puede ser esto.

Utilizando una red de supercomputadoras, pudieron simular el futuro del sistema Solar y encontraron que los efectos de resonancia podrían dar lugar a colisiones entre algunos planetas, entre ellos, la Tierra, en peligro de ser golpeada por Marte, Venus y Mercurio. El riesgo, non obstante, es mucho menos del 1% en los próximos cinco millones de años.

Afortunadamente, estos eventos son extremadamente improbables. En el caso de tal catástrofe, tendríamos que encontrar otro planeta en otro sistema Solar en el cual podríamos vivir.

También existe la posibilidad de un cambio climático catastrófico. En 1988, la primera ministra británica Margaret Thatcher les advirtió a líderes científicos británicos sobre su temor de que al producir cada vez más gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, “sin saberlo, hemos iniciado un experimento masivo con el sistema atmosférico de este planeta”.

Dos décadas después, la amenaza del calentamiento global parece haber mermado, con la estabilización de la tasa de aumento de la temperatura global. Sin embargo, los científicos advierten que con naciones que están emitiendo cada vez más gases de efecto invernadero a la atmósfera, es probable que este período de estabilización es temporal.

Según un reciente estudio realizado por expertos del clima en la Oficina Meteorológica del Reino Unido, las temperaturas globales podrían volver a subir a partir de 2011. En la próxima década, al menos cinco años podrían ser más calurosos que 1998, el más caliente de la historia registrada.

El impacto eventual que esto tendrá en nuestro planeta sigue siendo una de las preguntas más controvertidas de nuestro tiempo.

En el centro del debate son los mecanismos de retroalimentación que podrían convertir pequeños cambios en la atmósfera de la Tierra en eventos catastróficos que podrían ocurrir con demasiada rapidez para permitir la formulación de un programa eficaz para responder a los daños que podrían causar a la biosfera de nuestro planeta.

Por ejemplo, a medida que la temperatura de la Tierra aumenta, también se incrementa el vapor de agua que se evapora de los océanos. Ese vapor ingresa a la atmósfera, atrapando más el calor del Sol, lo que a su vez lleva a que las temperaturas globales se eleven aún más.

En 2005, algunas investigaciones indicaron que el aumento del calentamiento global podría descongelar vastas reservas de metano, un potente gas contaminante, escondidas en las profundidades en Siberia, lo que provocaría un efecto de retroalimentación positiva.

De acuerdo con la organización ambientalista Amigos de la Tierra, el resultado “podría desencadenar un calentamiento global que se escaparía de nuestro control”.

Aunque hay poca evidencia de la amenaza inmediata de una catástrofe, a principios de este año, un equipo dirigido por Natalia Shakhova de la Universidad de Alaska reportó haber encontrado metano filtrándose en los mares que rodean a Siberia y urgentemente recomendó un investigación a fondo de esta fuga.

Disasters that could change the Earth

A sudden event any day could trigger global consequences for decades.

It could be a cosmic impact, volcanic eruptions, planetary collisions or catastrophic climate change. All these events could have a real impact on life on this planet as we know it.

Up to the 1980s, most people believed that these possibilities were the product of medieval fantasies. But they gained new life with the discovery of the impact of an asteroid not very far from the coast of Mexico about 65 million years ago that caused the extinction of the dinosaurs.

Threats of cosmic impacts are still a real possibility. In June, 1908, hundreds of square miles of northeastern Siberia near the Tunguska river were devastated by the fall of an asteroid fifty meters wide.

Later, in 1989, the 300-meter-wide asteroid 4581 Asclepius went through the same place where the Earth had been less than six hours before, which, in cosmic terms, is almost a head-on collision.

If it had collided with the Earth, the devastation would have been equivalent to the detonation of more than a thousand atomic bombs similar to the bomb dropped on Hiroshima. And if, as is more probable, it had landed in the ocean, the tsunami that would have resulted would have been large enough to engulf entire coastal cities.

This scare led to the launch in 1998 of NASA’s Spaceguard Survey, to observe 90% of “near-Earth objects” (also known as NEOs) over one kilometer in length, large enough, in other words, to cause global destruction.

However, according to a report by the National Academy of Sciences of the USA (NAS) published in May, the catalog of such objects is not yet complete, and last year an object close to the Earth was found that was more than two kilometers long–which indicates that probably there are more of them out there in space that we have not yet discovered.

According to the NAS-academy report, the NEOs found on a collision course with Earth could be diverted to different orbits through the use of nuclear explosions. But achieving such maneuvers takes decades and would not work with NEOs over a few kilometers wide. Against them, the report concludes, “there is currently no possible defense.”

Meanwhile, asteroids of various sizes are still coming dangerously close to the Earth. Last January a ten-foot-wide meteorite, called 2010 AL30, passed by the Earth at a distance of only 122,000 kilometers.

Collisions with meteorites are not the only danger to the Earth. Of all the causes of global turmoil in the future, none is more plausible, tested and inevitable than volcanic eruptions.

Activated by the decay of radioactive elements trapped within the Earth since its formation 4.500 billion years ago, volcanic eruptions have re-formed our planet several times. In the process, they have played a key role in mass extinctions, including the “Great Dying,” the biggest disaster ever suffered by living things on Earth, which took place 2.5 billion years ago.

But unlike other sources of global disaster, volcanoes have also had devastating effects in the very recent past and could again lead to such consequences at any time.

Such eruptions cause destruction in various ways. The only common factor is that nothing can be done to stop them.

The most obvious is the direct explosion. When the volcano in Indonesia’s Mount Tambora in erupted in 1815, it was with the violence of a million atomic bombs similar to the one dropped on Hiroshima, and the effects of the explosion caused over 90,000 deaths in areas near the volcano.

In addition, scientists now know that such titanic explosions also have much wider and longer-lasting effects.

In 1991, the eruption of Mount Pinatubo in the Philippines, the most violent one of our times, shot an estimated ten million tons of debris into the atmosphere.

Over the next fifteen months, Sunlight levels worldwide fell around 3%, making global temperatures fall by about 0.5°C.

Then there are the effects of gases released by the eruptions. It is thought that the huge loss of marine life that took place during the “Great Dying” was primarily a result of ocean acidification caused by the mixture of carbon dioxide from volcanoes with sea water.

Sulfur dioxide is another threat. The Mount Pinatubo Volcano injected 20 million tons of acidic gas into the stratosphere, where it attacked the ozone layer that protects us from cancer caused by solar ultraviolet radiation.

The worst scenario is that a number of mega-eruptions like these could occur in succession.

It’s happened before. The “Great Dying” has been linked to more than 100,000 years of volcanic activity in what is now Siberia. Only time will tell if the radioactive kettles boiling beneath our feet can cause an apocalyptic explosion.

In the 1950s, the Russian psychiatrist Immanuel Velikovsky reached bestseller lists with the book “Worlds in Collision,” which describes a time when the planets were going at full speed around the Solar system just like billiard balls.

Scientists dismissed as preposterous Velikovsky’s ideas. However, more than thirty years after his death, Velikovsky’s “crazy” ideas no longer seem so misguided.

Computer simulations have shown that the procession of the planets around the Sun may suffer periods of cosmic chaos.

The culprit of this is called gravitational resonance, with the planets receiving frequent “shocks” from their neighbors.

Over time, the effects of these shocks add up to dramatic changes in the shapes and sizes of the orbits of the planets.

Last year, Jacques Laskar and Mickael Gastineau of the Paris Observatory in France showed how dramatic this can be.

Using a network of supercomputers they were able to simulate the future of the Solar system and found that resonance effects could lead to collisions between some planets, including Earth, in danger of being hit by Mars, Venus and Mercury. The risk, however, is much less than 1% over the next five million years.

Fortunately, such events are extremely improbable. In the event of such a catastrophe, we would have to find another planet in another Solar system on which we could live.

There is also the possibility of catastrophic climate change. In 1988, British Prime Minister Margaret Thatcher warned leading British scientists about her fear that by producing more greenhouse gases like carbon dioxide, “without knowing it, we have begun a massive experiment with the atmospheric system of this planet”.

Two decades later, the threat of global warming seems to have diminished, with the stabilization of global temperature increases. However, scientists warn that with nations that are emitting ever increasing amounts of greenhouse gases into the atmosphere, it is likely that this period of stabilization is temporary.

According to a recent study by climate experts at the United Kingdom Meteorological Office, global temperatures could rise again, starting in 2011. In the next decade, at least five years could be warmer than 1998, the hottest one in recorded history.

The eventual impact that this will have on our planet is still one of the most controversial questions of our time.

At the center of the debate are feedback mechanisms that could convert small changes in the Earth’s atmosphere into catastrophic events that could occur too rapidly to permit the formulation of an effective way of responding to the damage that they would cause to the biosphere of our planet.

For example, as the Earth’s temperature increases, the water vapor that evaporates from the oceans also goes up. That vapor enters the atmosphere, trapping more heat from the Sun, which in turn leads to further global-temperature increases.

In 2005, some investigations indicated that the increase of global warming could thaw vast reserves of methane, a potent greenhouse gas pollutant, which are hidden deep in Siberia, causing a positive feedback effect.

According to the environmental group Friends of the Earth, the result “could trigger a global warming that escapes our control.”

Although there is little evidence of any immediate threat of a disaster, earlier this year, a team led by Natalia Shakhova of the University of Alaska reported finding methane seeping into the seas surrounding Siberia and strongly urged a thorough investigation into this leakage.

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