Protestos in le Oriente Medie, pais per pais

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Lybia:

Protestos contra le regime de Muammar Gadhafi lassava un numero non confirmate de mortos e feritos desde le die 16 de februario. Le gruppo de defensa de derectos human Human Rights Watch affirmava que 233 personas moriva in le pais desde le initio del protestos, ma le governamento affirma que le reportos es “exaggerate”.

Benghazi, le secunde citate le plus grande del pais, esseva le principal foco de revoltas violente. Testes affirmava que fortias de securitate usava mitraliatrices e artilleria pesante contra le turbas.

Le protestos se expandeva al capital, Tripoli, le die 20 de februario. Le filio de Gaddafi, Saif al Islam, preveniva in un discurso de television del risco de un guerra civil in le pais.

Le governamento bloccava le internet e prohibeva le presentia del media estranie, lo que face difficile arrivar a un idea exacte del extension de disturbios in le pais.

Protestos es prohibite in Libya, ma le revolta esseva detonate per le detention de un advocato cognoscite pro esser un critico aperte del governamento.

Le regime de Gaddafi es le dictatura le plus vetule e le plus autocratic in le Oriente Medie.

Bahrain:

Le monarchia sunnite que governa le pais faceva un offerta de comenciar dialogos con representantes del majoritate shiite de Bahrein post dies de protesto in le principal placia del capital, Manama.

Post usar truppas pro disperger manifestantes del Placia Perola le die 17 de februariio–in un operation que lassava quatro mortos al minus–le governamento pare haber se retirate, permittente que le manifestantes reoccupa le placia.

Barack Obama urgeva calma in Bahrein, que es un pais strategicamente importante pro le Statos Unite.

Le rege Hamad urgeva su filio le plus vetule, le prince regente Salman, a comenciar un “dialogo national” pro poner un fin al revolta.

Representantes senior del principal gruppo shiite del pais, Wefaq, exigeva le demission del governamento. Inter altere demandas se trova le liberation del prisioneros politic e conversationes sur un nove constitution. Manifestantes shiite se plange de problemas economic, le manco de libertate politic, e discrimination in le mercato de travalio in favor del sunnites.

Morocco:

Le principal gruppo de opposition de Morocco sta a exiger un fin al autocratia e le inauguration de reformas economic in le pais.

Le pais confronta diverse problemas economic. Le governamento annunciava un augmento in le subsidios del stato pro essayar a reducer le augmento in le precio del commoditates.

Al comenciamento del anno, le reputation de Morocco esseva damnificate quando le sito Wikileaks revelava documentos con accusationes de corruption in le familia regal e inter personas proxime al rege Mohammed VI.

Le rege dice que le lucta contra le povressa in le pais es un prioritate, lo que ganiava pro ille le epithet de “guardian del povres”. Le liberalisation del economia attraheva investimentos estranie, e le autoritates affirma que illes sta a realisar meliorationes in le conditiones de vita in bidonvilles e areas rural del pais.

Ma organisationes non-governamental dice que pauco ha cambiate, que le povressa e le disoccupation toteva es grande problemas in le pais, que ha essite colpate per exoperos in le sectores public e private.

Morocco, como Egypto e Algeria, da pauc spatio pro le libertate de expression e usque nunc ha essite capace de contener protestos plus grande. E como Jordania, le pais es un monarchia que ha le appoio de grande sectores del population.

Algeria:

Protestos sporadic ha stato a occurrer in le pais desde le comenciamento de januario, con manifestantes exigente le demission del presidente Abdelaziz Bouteflika.

Gruppos de manifestantes esseva unite in lor movimento contra le governamento, includente syndicatos e partitos politic minor.

Le causa immediate del protestos pare haber essite principalmente economic–in particular le augmento accentuate in le precio del nutrimentos.

Al comenciamento de februario, le presidente Bouteflika promitteva suspender le stato de emergentia–in vigor in le pais desde 1992–in un “futuro proxime”, ma totevia ille non lo ha facite.

Algeria es un pais assatis ric a causa de su exportationes de petroleo e gas, e su governamento essaya a responder a problemas economic e social con un grande programma de dispensas public.

Tunisia:

Protestos continua in Tunisia in despecto del decision del presidente Zine al Abidine Ben Ali de dimitter se in januario.

Ille fugiva ex le pais post septimanas de manifestationes e luctas inter le manifestantes e le policia.

Le causa immediate esseva le acto desperate de un juvene disempleate, le die 17 de decembre. Mohammed Bouazizi se immolava quando autoritates de su citate le impediva de vender vegetales in le stratas de Sidi Bouzid sin permission.

Iste acto detonava protestos in omne le partes del pais. Le responsa violente del autoritates–con le policia aperiente foco contra le manifestantes–pare haber exacerbate le ira del population e fomentate nove protestos, que eventualmente fortiava le presidente a dimitter se.

Le presidente del Parlamento, Foued Mebazaa, deveniva le presidente interim, e exigeva al prime ministro Mohammed Ghannouchi, chef del governamento de 1999, que ille formava un nove coalition national. Le prime ministro anque promitteva abandonar le poter post electiones, que debera esser realisate intra sex menses.

Jordania:

Milles de jordanianos vadeva al stratas durante le ultime cinque septimanas, exigente melior opportunitates de empleo e reductiones in le precios de nutrimentos e combustibiles.

In responsa, le rege Abdullah II demitteva le prime ministro, Samir Rifal, accusante le de promover reformas multo lentemente. Marouf al Bakhit, le ex-general del armea e le ambassator del pais in Israel, esseva appunctate in su loco.

Un nove consilio de ministros con 26 integrantes esseva organisate le die 10 de februario.

Le regno hashemite de Jordania es un pais parve, con pauc ressources natural, ma illo joca un rolo crucial in le lucta pro poter in le Oriente Medie.

Le morte del rege Hussein, qui governava Durante 46 annos, lassava Jordania in conditiones de battalia pro le superviventia economic e social, assi como pro le pace regional.

Su filio, Abdullah, qui le succedeva in le throno, confronta le problema de mantener le stabilitate e de satisfacer le exigentias pro reforma.

Un plano pro cambios politic, economic, e social a longe termino–cognoscite como le Agenda National–totevia non esseva implementate.

Egypto:

Centenas de milles de personas se reuniva in Cairo le die 18 de februario pro observar un septima del cadita del presidente Hosni Mubarak.

Le leader de 82 annos se dimitteva le 11 de februario post 18 dies de protestos. Ille habeva essite in le poter desde 1981.

Pro multe tempore, Egypto ha essite un centro de stabilitate in un region volatile, ma illo mascava problemas que se revelava in le demandas de manifestationes popular contra le governamento de 30 annos de Mubarak, que comenciava le die 25 de januario.

Le causas immediate esseva le provressa, le inflation, le exclusion social, le ira contra le corruption, e le inricchimento del elite politic del pais.

Nunc, sin Mubarak in le joco, le fortias armate del pais assumeva le poter trans un consilio militar que governara pro le proxime sex menses usque electiones es realisate.

Le gruppo islamiste conservative Fraternitate Musulman ha le possibilitate de reciper un numero considerabile de votos in ulle election libere e juste, ma timores que le conservativos islamic finalmente ganiara le controlo del governamento egyptian es le principal fonte de preoccupation del Occidente e de Israel.

Syria:

Le presidente Bashar al-Assad promitteva promover reformas politic post hereditar le poter de su patre, Hafez, in 2000, post tres decadas de un regime autoritari.

Leges de emergentia esseva in vigor in le pais desde 1963. Post le morte de Hafez al-Assad, Syria suffreva un certe grado de liberalisation. Centenares de prisioneros politic esseva liberate. Non occurreva, nonobstante, cambios como le augmento de libertates politic o reformas in le economia, que es fortemente dominate per le stato.

Iran:

Le governamento iranian convocava un manifestation pro venerdi, le 18 de februario, pro manifestar le repudiation general del opposition del pais. Ma iste protesto official rapidemente se transformava in un manifestation contra le governamento que lassava duo mortos e diverse feritos.

Le systema politic complexe e incommun de Iran combina elementos de un theocratia Islamic con le democratia. Un rete de institutiones non subjecte a voto popular e controlate per le altemente poterose Leader Supreme del pais ha como contraparte un presidente e un parlamento elegite per le populo.

Le presidente Mahmoud Ahmadinejad, elegite in 2005, es un defensor del conservativos extremiste religiose, qui promitteva reprimer ulle protesto contra le regime.

Ille accusava le manifestantes de voler “macular le brilliantessa national iranian”.

Arabia Saudite:

Un del paises le plus insular e religiose del Oriente Medie, le Arabia Saudite esseva un regno povre in le deserto ante le discoperimento de petroleo in su territorio. Un pauco postea, nonobstante, illo deveniva un del nationes le plus ric del region.

Ma su governantes sta a confrontar le problema delicate de responder al presiones pro reforma e, al mesme tempore, combatter le problema crescente del violentia extremiste islamic. Le familia regal saudi sempre ha essayate a preservar le stabilitate in le region e reprimer extremistas islamic. Movimentos de opposition es prohibite in le pais.

Regionalmente, le pais es importante, con le rege Abullah Bin-Abd-al-Aziz Ali Saud vidite in le mundo arabe como un defensor general del interesses arabe in le region.

Il esseva a Arabia Saudite que le leader deponite de Tunisia, Zin al Abidine Ben Ali, fugiva in januario.

Yemen:

Post dies de protestos, le presidente de Yemen, Alil Abdullah Saleh, annunciava le die 2 de februario, que ille non cercarea un altere mandato, post tres decadas in le poter. Ille anque diceva al Parlamento que ille non passarea le poter a su filio.

Ma le protestos continua, con personas vadente al stratas in le citates de Sanaa, Aden, e Taiz.

Manifestantes contra le governamento qui exige reformas politic luctava con gruppos loyal al governamento, e le policia esseva inviate a reprimer manifestationes.

Yemen es le pais le plus povre del mundo arabe, ubi quasi le medietate del population vive con minus que US$2 per die.

Protestos no Oriente Médio: país por país

Líbia:

Protestos contra o regime de Muamar Khadafi deixaram um número não confirmado de mortos e feridos desde o dia 16 de fevereiro. O grupo de defesa de direitos humanos Human Rights Watch afirmou que 233 pessoas morreram no país desde o início dos protestos, mas o governo afirma que os relatos são “exagerados”.

Benghazi, segunda maior cidade do país, foi o principal foco de revoltas violentas. Testemunhas afirmaram que forças de segurança usaram metralhadoras e artilharia pesada contra multidões.

Os protestos se espalharam para a capital, Trípoli, no dia 20 de fevereiro. O filho de Khadafi, Saif al-Islam, advertiu em pronunciamento pela televisão para o risco de uma guerra civil no país.

O governo bloqueou a internet e proibiu a presença da mídia estrangeira, o que torna difícil chegar a uma idéia exata da extensão de distúrbios no país.

Protestos são proibidos na Líbia, mas a revolta foi detonada pela prisão de um advogado conhecido por ser um crítico aberto do governo.

O regime de Kadafi é a ditadura mais antiga e mais autocrática no Oriente Médio.

Bahrein:

A monarquia sunita que governa o país fez uma oferta para iniciar o diálogo com representantes da maioria xiita do Bahrein, após dias de protestos na principal praça da capital, Manama.

Após usar tropas para dispersar manifestantes da Praça Pérola no dia 17 de fevereiro–em uma operação que deixou quatro mortos ao menos–o governo parece ter recuado, permitindo que os manifestantes reocupassem a praça.

Barack Obama pediu calma ao Bahrein, que é um país estrategicamente importante para os Estados Unidos.

O rei Hamad pediu a seu filho mais velho, o príncipe regente Salman, que dê início a um “diálogo nacional” para pôr fim à revolta.

Representantes de alto escalão do principal grupo político xiita do país, Wefaq, pediram a renúncia do governo. Entre outras demandas está a libertação dos presos políticos e conversas sobre uma nova constituição. Manifestantes xiitas reclamam de problemas econômicos, falta de liberdade política e discriminação no mercado de trabalho a favor de sunitas.

Marrocos:

O principal grupo de oposição do Marrocos está exigindo um fim à autocracia e à inauguração de reformas económicas no país.

O país enfrenta vários problemas econômicos. O governo anunciou um aumento nos subsídios do estado para tentar conter o aumento no preço das commodities.

No começo do ano, a reputação do Marrocos foi danificada quando o site Wikileaks revelou documentos com acusações de corrupção na família real e entre pessoas próximas ao rei Mohammed 6º.

O rei diz que a luta contra a pobreza no país é uma prioridade, o que lhe valeu o epíteto de “guardião dos pobres”. A liberalização da economia atraiu investimentos estrangeiros, e as autoridades afirmam que estão realizando melhorias nas condições de vida em favelas e áreas rurais do país.

Mas organizações não-governamentais dizem que pouco mudou, que a pobreza e o desemprego ainda são grandes problemas no país, que vem sendo atingido por greves nos setores público e privado.

O Marrocos, como Egito e Argélia, dá pouco espaço para a liberdade de expressão e até agora tem sido capaz de conter protestos maiores. Assim como a Jordânia, o país é uma monarquia que tem apoio de grandes setores da população.

Argélia:

Protestos esporádicos vêm acontecendo no país desde o começo de janeiro, com manifestantes pedindo a renúncia do presidente Abdelaziz Bouteflika.

Grupos de manifestantes se uniram em seu movimento contra o governo, incluindo pequenos sindicatos e partidos políticos menores.

A causa imediata dos protestos parece ter sido principalmente economic–em particular o aumento acentuado no preço dos alimentos.

No começo de fevereiro o presidente Bouteflika prometeu suspender o estado de emergência–em vigor no país desde 1992–em um “futuro próximo”, mas ainda não o fez.

A Argélia é um país bastante rico por causa de suas exportações de petróleo e gás, e seu governo tenta responder a problemas econômicos e sociais com um grande programa de gastos públicos.

Tunísia:

Protestos continuam na Tunísia apesar da decisão do presidente Zine al-Abidine Ben Ali de renunciar em janeiro.

Ele deixou o país após semanas de manifestações e choques entre manifestantes e a polícia.

A causa imediata foi o ato desesperado de um jovem desempregado, no dia 17 de dezembro. Mohamed Bouazizi ateou fogo ao próprio corpo, quando autoridades de sua cidade impediram-no de vender legumes nas ruas de Sidi Bouzid sem permissão.

Este ato detonou protestos em todas partes do país. A resposta violenta das autoridades–com a polícia abrindo fogo contra manifestantes–parece ter exacerbado a ira da população e fomentado novos protestos, que eventualmente forçaram o presidente a demitir-se

O presidente do Parlamento, Foued Mebazaa, se tornou o presidente interino, e pediu ao premiê Mohammed Ghannouchi, chefe do governo desde 1999, para formar uma nova coalizão nacional. O premiê também prometeu abandonar o poder após eleições, que deverão ser realizadas dentro de seis meses.

Jordânia:

Milhares de jorndanianos saíram às ruas ao longo das últimas cinco semanas, pedindo melhores oportunidades de emprego e a redução nos preços de alimentos e combustível.

Em resposta, o rei Abdullah 2º demitiu o primeiro-ministro Samir Rifai, acusando-o de promover reformas muito lentamente. Marouf al-Bakhit, ex-general do exército e embaixador do país em Israel, foi nomeado em seu lugar.

Um novo gabinete com 26 integrantes foi organizado no dia 10 de fevereiro.

O Reino Hachemita da Jordânia é um país pequeno, com poucos recursos naturais, mas desempenha um papel crucial na luta por poder no Oriente Médio.

A morte do rei Hussein, que governou por 46 anos, deixou a Jordânia na briga pela sobreviência econômica e social, assim como pela paz regional.

Seu filho, Abdullah, que o sucedeu no trono, enfrenta o desafio de manter a estabilidade e satisfazer as exigencias por reforma.

Um plano para mudanças políticas, econômicas e sociais de longo prazo–conhecido como Agenda Nacional–ainda não foi implementado.

Egito:

Centenas de milhares de pessoas se reuniram no Cairo no dia 18 de fevereiro para marcar uma semana da queda do presidente Hosni Mubarak.

O líder de 82 anos renunciou no dia 11 de fevereiro, após 18 dias de protestos. Ele estava no poder desde 1981.

O Egito há muito vinha sendo um centro de estabilidade em uma região volátil, mas isso mascarava problemas, que vieram à tona nas demandas de manifestações populares contra o governo de 30 anos de Mubarak, que começaram no dia 25 de janeiro.

As causas imediatas foram pobreza, inflação, exclusão social, raiva contra a corrupção e o enriquecimento da elite política do país.

Agora, sem Mubarak no jogo, as forças armadas do país assumiram o poder através de um conselho militar, que governará pelos próximos seis meses, até que eleições sejam realizadas.

O grupo islamista conservador Irmandade Muçulmana tem a chance de conseguir um número considerável de votos em quaisquer eleições livres e justas, mas temores de que os conservadores islâmicos acabarão por ganhar o controle do governo egípcio são a principal fonte de preocupação do Ocidente e de Israel.

Síria:

O presidente Bashar al-Assad prometeu promover reformas políticas após herdar o poder de seu pai, Hafez, em 2000, após três décadas de um regime autoritário.

Leis de emergência vigoram no país desde 1963. Após a morte de Hafez al-Assad, a Síria sofreu um certo grau de liberalização. Centenas de presos políticos foram libertados. Não ocorreram, entretanto, mudanças como o aumento das liberdades políticas ou reformas na economia, que é fortemente dominada pelo estado.

Irã:

O governo iraniano convocou uma manifestação para a sexta-feira 18 de fevereiro para manifestar o repúdio geral à oposição do país. Mas este protesto oficial rapidamente se transformou em uma manifestação antigoverno, que deixou dois mortos e vários feridos.

O sistema político complexo e incomum do Irã combina elementos de uma teocracia islâmica com democracia. Uma rede de instituições não sujeitas a voto popular e controladas pelo altamente poderoso Líder Supremo do país tem como contrapartida um presidente e um parlamento eleitos pelo povo.

O presidente Mahmoud Ahmadinejad, eleito em 2005, é um defensor dos conservadores extremistas religiosos, que prometeram reprimir qualquer protesto contra o regime.

Ele acusou os manifestantes de querer “manchar o brilhantismo nacional iraniano”.

Arábia Saudita:

Um dos países mais isolados e religiosos do Oriente Médio, a Arábia Saudita era um reino pobre no deserto antes da descoberta de petróleo no seu território. Pouco tempo depois, no entanto, tornou-se uma das nações mais ricas da região.

Mas seus governantes enfrentam o problema delicado de responder a pressões por reforma e, ao mesmo tempo, combater o problema crescente da violência extremista islâmica. A família real saudita sempre tentou preservar a estabilidade na região e reprimir extremistas islâmicos. Movimentos de oposição são proibidos no país.

Regionalmente, o país é importante, com o rei Abullah Bin-Abd-al-Aziz Al Saud visto no mundo árabe como um defensor geral dos interesses árabes na região.

Foi para a Arábia Saudita que o líder deposto da Tunísia, Zine al-Abidine Ben Ali, fugiu em janeiro.

Iêmen:

Após dias de protestos, o presidente do Iêmen, Ali Abdullah Saleh, anunciou, no dia 2 de fevereiro, que não concorreria a outro mandato, após três décadas no poder. Ele também disse ao Parlamento que não passaria o poder a seu filho.

Mas os protestos continuam, com pessoas saindo às ruas nas cidades de Sanaa, Aden e Taiz.

Manifestantes antigoverno pedindo reformas políticas entraram em choque com grupos leais ao governo, e a polícia foi enviada para reprimir manifestações.

O Iêmen é o país mais pobre do mundo árabe, onde quase a metade da população vive com menos de US$2 por dia.

Protests in the Middle East: country by country

Libya:

Protests against the regime of Moammar Gadhafi left an unconfirmed number of dead and injured since Feb. 16. The human-rights advocacy group Human Rights Watch said 233 people have died in the country since the protests began, but the government says that reports are “exaggerated.”

Benghazi, the second largest city, was the main focus of violent revolts. Witnesses said security forces used machine guns and heavy artillery on the crowds.

The protests spread to the capital, Tripoli, on February 20. Gaddafi’s son, Saif al-Islam, warned in a televised speech about the risk of a civil war in the country.

The government blocked the internet and prohibited the presence of foreign media, making it difficult to arrive at an exact idea of the extent of the revolts in the country.

Protests are banned in Libya, but the uprising was sparked by the arrest of a lawyer known for being an outspoken critic of government.

Gaddafi’s regime is the oldest and most autocratic dictatorship in the Middle East.

Bahrain:

The Sunni monarchy that rules the country made an offer to start dialogues with representatives of the Shiite majority in Bahrain after days of protests in the main square of the capital, Manama.

After using troops to disperse protesters in the Pearl Plaza on February 17–in an operation that left at least four dead–the government seems to have retreated, allowing the protesters to reoccupy the plaza.

Barack Obama urged calm in Bahrain, which is a strategically important country for the United States.

King Hamad urged his oldest son, the crown prince Salman, to begin a “national dialogue” to end the revolt.

Senior representatives of the main Shiite political group in the country, Wefaq, asked for the government’s resignation. Among other demands is the release of political prisoners and talks on a new constitution. Shiite demonstrators complain of economic problems, the lack of political freedom, and discrimination in the labor market in favor of Sunnis.

Morocco:

The main opposition group in Morocco is demanding an end to autocracy and the inauguration of economic reforms in the country.

The country is facing several economic problems. The government has announced an increase in state subsidies to try to stem the rise in commodity prices.

Earlier this year, the reputation of Morocco was damaged when Wikileaks published documents with accusations of corruption within the royal family and among people close to King Mohammed VI.

The king says the fight against poverty in the country is a priority, which earned him the epithet of “guardian of the poor.” The liberalization of the economy has attracted foreign investment, and authorities say they are making improvements in living conditions in slums and rural areas of the country.

But non-government organizations say little has changed, that poverty and unemployment are still big problems in the country, which has been hit by strikes in the public and private sectors.

Morocco, like Egypt and Algeria, has little room for freedom of expression and so far has been able to contain large protests. Like Jordan, the country is a monarchy that has the support of large sectors of the population.

Algeria:

Sporadic protests have been taking place in the country since early January, with protesters demanding the resignation of President Abdelaziz Bouteflika.

Groups of protesters were united in their movement against the government, including small labor unions, and minor political parties.

The immediate cause of the protests appears to have been economic for the most part–in particular the sharp rise in food prices.

In early February President Bouteflika promised to suspend the state of emergency–in force since 1992–in the “near future” but he did not do so.

Algeria is a rather wealthy country because of its exports of oil and gas, and its government is trying to respond to economic and social problems with a large public-expenditure program.

Tunisia:

Protests continue in Tunisia despite the decision of President Zine al-Abidine Ben Ali to resign in January.

He fled the country after weeks of demonstrations and clashes between protesters and police.

The immediate cause was the desperate act of a young unemployed man on December 17. Bouazizi Muhammad set fire to his own body, when city authorities kept him from selling vegetables on the streets of Sidi Bouzid without permission.

This act sparked protests everywhere in the country. The violent response by the authorities–with the police opening fire on protesters–seems to have exacerbated public anger and encouraged further protests, which eventually forced the president to resign.

The speaker of Parliament, Foued Mebazaa, became the interim president and asked prime minister Mohamed Ghannouchi, the head of government since 1999, to form a new national coalition. The premier also promised to relinquish power after elections, which must be held within six months.

Jordan:

Thousands of Jordanians took to the streets over the past five weeks, seeking better job opportunities and a reduction in food and fuel prices.

In response, King Abdullah the 2nd fired Prime Minister Samir Rifai, accusing him of promoting reforms too slowly. Marouf al-Bakhit, a former army general and the country’s ambassador to Israel, was appointed in his place.

A new cabinet with 26 members was organized on February 10.

The Hashemite Kingdom of Jordan is a small country with few natural resources, but it also plays a crucial role in the struggle for power in the Middle East.

The death of King Hussein, who ruled for forty-six years, left Jordan in the battle for economic and social survival, as well as for regional peace.

His son, Abdullah, who succeeded him to the throne, faces the challenge of maintaining stability and satisfying the demands for reform.

A plan for long-term political, economic, and social changes–known as the National Agenda–has still not been implemented.

Egypt:

Hundreds of thousands of people gathered in Cairo on February 18 to observe the first week of the fall of President Hosni Mubarak.

The eighty-two-year-old leader resigned on February 11 after 18 days of protests. He had been in power since 1981.

Egypt has long been a center of stability in a volatile region, but this apparent social peace masked problems that surfaced in the demands of popular demonstrations against Mubarak’s thirty-year-old government, which began on January 25.

The immediate causes were poverty, inflation, social discrimination, anger against corruption, and the enrichment of the country’s political elite.

Now, without Mubarak in the game, the country’s armed forces took power through a military council, which will rule for the next six months until elections are held.

The conservative Islamist group the Muslim Brotherhood has a chance of getting a considerable number of votes in any free and fair election, but fears that that Islamic conservatives will eventually win control of the Egyptian government are the main source of concern in the West and Israel.

Syria:

President Bashar al-Assad promised political reforms after inheriting power from his father, Hafez, in 2000 after three decades of authoritarian rule.

Emergency laws have been in force in the country since 1963. After the death of Hafez al-Assad, Syria underwent a degree of liberalization. Hundreds of political prisoners were freed. There were, however, no further changes, such as increased political freedoms or reforms in the economy, which is heavily dominated by the state.

Iran:

The Iranian government has called a rally for Friday, February 18, as an expression of general rejection of opposition to the country’s government. But this official protest quickly turned into an antigovernment rally that left two dead and several injured.

Iran’s complex and unusual political system combines elements of an Islamic theocracy with democracy. A network of institutions not subject to popular vote and controlled by the highly powerful Supreme Leader of the country has its counterpart in a president and a parliament elected by the people.

President Mahmoud Ahmadinejad, elected in 2005, is a supporter of the extreme religious conservatives, who promised to suppress any protest against the regime.

He accused protesters of trying to “tarnish national Iranian brilliance.”

Saudi Arabia:

One of the most insular and religious countries of the Middle East, Saudi Arabia was a poor desert kingdom before the discovery of oil on its territory. Not long afterward, however, it became one of the richest nations in the region.

But its rulers face the delicate problem of responding to pressures for reform and, at the same time, of combatting the growing problem of extremist Islamic violence. The Saudi royal family has always tried to preserve stability in the region and repress Islamic extremists. Opposition movements are prohibited in the country.

Regionally, the country is important, with King Abullah Bin-Abd-al-Aziz Al Saud seen in the Arab world as a defender of general Arab interests in the region.

It was to Saudi Arabia that the deposed leader of Tunisia, Zine al-Abidine Ben Ali, fled in January.

Yemen:

After days of protests, the Yemeni President, Ali Abdullah Saleh, announced on February 2, that he would not run for another term in the presidency, after three decades in power. He also told Parliament that he would not pass power on to his son.

But the protests are continuing, with people taking to the streets in the cities of Sana’a, Aden and Taiz.

Antigovernment protesters calling for political reforms clashed with groups loyal to the government, and police were sent to quell demonstrations.

Yemen is the poorest country in the Arab world, where almost half the population lives on less than two dollars a day.

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